Hoe plan ik een trip met online tools?

Ik had eerlijkgezegd verwacht dat het internet bulkte van handige tools om onze reis te plannen. Maar dat viel wat tegen. Voor onze reis naar Afrika hadden we Duffel gebruikt en dat werkte wel degelijk, maar ik wou toch iets anders proberen deze keer.

Wat zoek ik in een reisplanner:

  1. Dag per dag kiezen uit een voorgestelde lijst toeristische attracties.
  2. Automatische route-berekening tussen de verschillende stops.
  3. Voorgestelde overnachting en eetplaatsen. Liefst zo onafhankelijk mogelijk en met links naar hun sites.
  4. Overzicht van de gehele reis en liefst ook in een printvriendelijke versie.
  5. Downloadbaar .gpx bestand om de route en POI’s in te laden op onze GPS.
  6. Reisroute te raadplegen online en via Android.
  7. Reisroute delen met anderen en rechten toekennen voor lezen en aanpassen.

Mijn eerste gedacht was om naar een Android app te zoeken. Maar alle apps in op google play zijn ofwel te commercieel, ofwel gewoon rommel. Idem voor de iPhone-apps zo te zien.

Tripadvisor en Lonely Planet zijn bekende tools, maar ze bieden te weinig mogelijkheden om je route uit te stippelen of om lange roadtrips te plannen. Voor citytrips zijn ze wel ideaal!

Ik kwam dan terecht op tripomatic.com. Het idee erachter is goed en de uitwerking heeft potentieel. De site is nog jong en is actief op zoek achter feedback om nog beter te worden. Na enkele bezoeken kreeg ik een vriendelijke mail met een verzoek om feedback. Als webdeveloper geef ik dat maar al te graag en met sommige feedback gaan ze echt wel rekening houden. Nice!

Tripomatic biedt je een zeer mooi en volledig overzicht van alle toeristische trekpleisters op een Google map. Je kan eenvoudig uitstapjes verplaatsten naar een andere dag, de ideale wandelroute uitstippelen om zoveel mogelijk te zien en zelf zoeken naar openbaar vervoer.De site is volledig gratis in gebruik en dat heeft natuurlijk als gevolg dat slechts hotels van booking.com terug te vinden zijn. Maar dit zijn er gelukkig al een hele hoop en het maakt het online reserveren des te eenvoudiger.

Als je reis helemaal volgestouwd zit, kan je een overzicht laten maken dat je eenvoudig kan printen en delen. Wat ik hierbij wel mis is een overzichtskaart van de volledige reis. Ook de mogelijkheid om, net zoals bij Google routering, detailkaarten te verbergen zou handig zijn.Je kan ook ‘transport’-blokken toevoegen maar daar ontbreekt de automatische routering momenteel. Iets wat in de nabije toekomst wél zal werken.Tripomatic heeft wél een iPhone-app maar geen Android-app. Een groot gemis!

UPDATE: Tripomatic houdt duidelijk rekening met de mening van zijn gebruikers. Er is nu wel degelijk een mooi overzicht en de ‘guide’-view is veel beter afgewerkt. Zeker aan te raden nu!

Zuidwest USA

Binnenkort vertrekken we voor 3 weken naar de VS. Momenteel zijn we nog druk bezig met de planning maar we landen in San-Francisco en stijgen daar 21 dagen later weer op. Dat staat al vast.

De rondreis wordt er eentje met alle grote trekpleisters. Hier mooi op een kort rijtje gezet.


We reizen graag ‘op de lossen boef’ en de kans is dus groot dat er van dit lijstje weinig overblijft :)


View Larger Map

Schotland!

West Highland Way‘t is beslist! De tickets zijn gekocht! Onze volgende trip gaat naar Schotland. Donderdag 21 april vliegen we van Charleroi naar Edinburgh. We zijn er nog niet helemaal uit welke route we exact zullen volgen maar naar goeie gewoonte kiezen we er waarschijnlijk weer een mooie, meerdaagse hike uit. De West Highland Way maakt veel kans maar wie weet eindigen we wel helemaal in het Noorden of trekken we naar Isle of Skye. Het voorbereiden én het aftellen kan beginnen! En als dat gedaan is … dan beginnen we met de voorbereiding van de huwelijksreis. Love it!

Onze volgende trip gaat naar…

We zijn ondertussen al 5 maand en 8 dagen terug in België.

Kathleen heeft nieuw werk gevonden en ik draai terug mee bij hetzelfde bedrijf als voor ons vertrek. Maar het wordt weer eens tijd voor vakantie!
Deze keer gaan we geen 5 maanden weg, maar houden we het bij een 10-tal dagen. De reden daarvoor zijn evident.

We twijfelen nog sterk tussen een reis naar Schotland of Ierland. Beide zijn zeer aantrekkelijk in hun lonely planets (we hebben maar meteen van beide landen een boekje gekocht).
De bedoeling is 1) mooi weer te hebben 2) veel te wandelen.

Als er iemand tips of wandelroutes kent, laat het ons gerust weten in de comments.

schotland

© tonvandenberglisse.nl

Nabeschouwing in een lijstje

Ik heb het nog steeds wat lastig met het wennen aan het Belgische ritme en denk nog vaak terug aan die mooie tijd in Zuid-Afrika. En ja, uiteraard keren we ooit terug!

We hebben er goede en minder goede herinneringen aan overgehouden. Ik som eventjes wat plusjes en minnetjes op:

+ biltong
+ warme vleestaartjes
+ walvissen en dolfijnen in de zee
+ de kick van altijd op een dodelijke slang of schorpioen te kunnen stappen.
+ de hoogste benji-jump ter wereld
+ voorzichtjes rond de olifant rijden en naar de neushoorn stappen
+ grote katjes aaien
+ uren rijden op de gravelroad to nowhere
+ kilometers watervallen in de blijderiviercanyon
+ schelpjes rapen in het surf-mekka Jeffrey’s Bay
+ nachtelijke hippohunting zoektocht achter ronddwalende nijlpaarden
+ wevervogels voederen
+ dat een bbq een braai heet en meer regel als uitzondering is
+ wandelen tussen de verliefde zebra’s
+ zulu-bier drinken in de vallei van 1000 heuvels met geen toeristen te bespeuren
+ zigzagracen aan 20km/u tussen de ontelbare potholes in de ‘weg’ naar coffee bay
+ 5 dagen geen volk zien langs het ottertrail kustpad.
+ mijzelf verloven bij het haardvuur van de lodge die uitkijkt op de groene vallei vol voedselstelende aapjes

- domme luie flikken die het woordje ‘tent’ niet kunnen spellen.
- gevaarlijke volgestouwde minibuskes
- bijna constant onveiligheidsgevoel door 2 diefstallen. Terwijl wat minder pech en gezond verstand volstaan.
- de oneindige incompetentie van overheidspersoneel
- alles is 2010 soccer, van de lolly’s tot de prepaid-kaartjes

Korte mededeling

verloofd in zuid-afrika

Wij zijn verloofd!

Hoera voor ons! Hoera voor Zuid-Afrika! Hoera voor al de goeie dingen!

Feel it, It is here!!!

Feel it. It is here!BAFANA BAFANA

BAFANA BAFANA

BAFANA BAFANA

BAFANA BAFANA

BAFANA BAFANA

BAFANA BAFANA

BAFANA BAFANA

BAFANA BAFANA

BAFANA BAFANA

Dagtripje naar Oudtshoorn

platte band op de bergpasVorig weekend een tripje gemaakt richting Oudtshoorn. Vandaar was het plan om de Swartbergpas te volgen, een zandweg over een nauwe bergpas. En dan terug te keren via de Meiringspoort. Murphy had er vandaag weer lekker zin in en stak een stokje in onze wielen. (het kan ook een steentje geweest zijn)

Het begon met een klapband waar we gelukkig zonder kleerscheuren en autokrassen vanaf kwamen. De reserveband bewees zijn dienst en een kwartiertje later stoften we verder over de bergpas.

François en zijn familieTot we even moesten stoppen om een tegenligger te laten passeren. Het stoppen was geen probleem, maar de auto weigerde terug te starten. Gelukkig bleken onze tegenliggers enorm sympathieke mensen. Ze sleepten ons helemaal de berg op zodat we daar plaats hadden om de auto te keren. Dan konden we verder de berg afbollen zonder gas te geven en onze remmen al te veel te forceren. Eenmaal terug op de asfaltweg werden we terug op sleeptouw genomen naar de boerderij van onze sympathieke helpers.

swartbergpasAlsof dat nog niet volstond kregen we een lekkere spaghetti met een wijntje voorgeschoteld en kregen we een lift terug naar Oudtshoorn. De auto zou op de boerderij blijven. In Oudtshoorn had Karlien dan een lift geregeld terug naar Plett, 2 uurtjes rijden.

François, onze reddende helper met zijn fantastisch gezin, liet ons dan ook nog eens weten dat hij de auto zelf wel kon herstellen. Zuid-Afrikanen zijn doorgaans enorm behulpzaam,  zoveel is zeker.

platte bandHet was een noodgedwongen korter avontuur als gepland maar het was wel weer eentje waar we een leuk verhaal aan overhouden.

[mappress]

Boompjes planten

Gisteren was het de laatste dag van de examens voor de leerlingen van The Crags. Vandaag mochten de oudere leerlingen massaal bomen planten.

150 bomen, 150 zakjes meststof, wat zakken potgrond, een graafmachine, vrijwilligers van een 5-tal organisaties en tot slot een 200-tal leerlingen. Aan volk en middelen geen gebrek!

De bomen dienen in de eerste plaats om het gebied te beautifyen. Het lijkt er wel een beetje op alsof de bomen het zicht op de vuile township moeten onttrekken aan de naastliggende straat. Maar tegelijk sensibiliseren ze de kinderen wel om wat meer op hun omgeving te letten en een boom planten blijkt voor sommigen echt wel een vrolijke belevenis.

Een dag als vrijwilliger.

6u30:

Het vreselijk alarm in mijn nieuwe gsm maakt mij bruusk en onaangenaam wakker. Dat het alarm zo vreselijk klinkt en geen aangenaam vogeltjesgefluit is, komt omdat mijn nieuwe gsm van 18 euro het wat lastig heeft om mooie geluidjes te produceren. En de eerste vogeltjes die hier fluiten zijn die luidruchtige ibisdingen die duidelijk als inspiratie dienden voor het stemgeluid van Kevin, die vogel uit de animatiefilm “Up”. Maar ik wijk af en dat zou ik beter niet doen. Om 7u10 moet ik namelijk al fris klaarstaan aan de Taxibus halte op vijf minuutjes stappen vanaf het vrijwilligershuis. Vlug nog een kop oploskoffie, vriendelijk aangeboden op kosten van de organisatie, en dan met een snelle lesvoorbereiding naar de school.

7u30:

Het taxibusje heeft niet echt een vast uurrooster en geregeld sta ik dan ook minutenlang te wachten tussen de uitsluitend zwarte bevolking rond de taxirank. De dametjes rond mij, allemaal voorzien van een typische negerinnenpoep, kennen mij al en waarschuwen mij tijdig wanneer het busje toekomt dat mij naar de township zal brengen.  In de taxi denk ik nog wat na over spelletjes rond ‘rotatie, heffen en evenwicht’. Dat zijn de thema’s waarrond de lessen “life orientation” over gaan. Zowel voor de grade 8 (13 jaar)  als de grade 3 (8 jaar) probeer ik wat te verzinnen. Mijn verleden als scoutsleider komt hier goed van pas.

8u00:

Ik kom aan in The Crags Primary. De school waar ik 3 dagen in de week lesgeef. Ik begin de dag met Life Orientation voor grade 7. Life orientation is een samenraapsel van wat we in België kennen als lichamelijke opvoeding en moderne godsdienst/zedenleer. Ik geef enkel praktijk, lichamelijke opvoeding dus. De meisjes hebben moeite om een bal te vangen en de jongens sukkelen met touwtjespringen. Geen verrassing natuurlijk. Met wat moeite lukt het om bijna iedereen aan het springen en vangen te krijgen. Buiten twee jongens die duidelijk moeite hebben met elk greintje autoriteit en een meisje die ergens ver weg zit met haar gedachten. Ze droomt liefst zo ver mogelijk weg van wat er zich afspeelt bij haar thuis. Maar ik heb er het raden naar. Niemand is trots op alcoholisten als ouder, een gebrek aan verse kleren, geen geld voor lekker avondeten, huiselijk geweld of de vele andere problemen waar de kinderen zo vaak mee geconfronteerd worden.

10u00:

Lange speeltijd van 20 minuten. Voor mij de kans om een energiebar te snoepen en een blikje cola te openen. Op de speelplaats wordt aan sommige kinderen een middagmaal uitgedeeld. Elke dag is het pap met groenten en veel saus. Soms een stukje vlees ertussen, denk ik. De lekkere snacks smaken mij al wat minder. Veel tijd en zin om erover na te denken heb ik niet. Een groepje meisjes komt een liedje zingen dat ze waarschijnlijk in de kerk hebben geleerd en ze dansen trots met hun handjes in de lucht. ‘Hula hula halleluja, In the name of the looooord!’

10u20:

Ik ga samen met Kathleen en een half klasje van 8-jarige kindjes naar de computerklas. De computerklas is gesponsord door de staat en elke computer beschikt over enkele e-learning pakketten die de kinderen helpt om wiskunde, taal en perceptie aan te leren. Vandaag staat de tafel van twee op het programma. Alle kinderen loggen in met hun persoonlijk profiel waarin bijgehouden wordt hoe snel ze vorderen. De helft van de klas is zijn loginnummer vergeten en de klaslijsten zijn nergens te bespeuren. Organisatie is dikwijls zoek in de scholen. Na wat rondvragen lukt het iedereen om in te loggen en beginnen de computers de kinderen te ondervragen over de tafel van 2. Wij lopen langs de schermen en zien meteen hoe goed een kind het doet. Al snel blijkt dat de ene leerling de tafel helemaal meester is maar de andere sukkelt nog wat met ’1×2=?’. Ik start even snel een andere reeks oefeningen op. 1+1=? … Maar zelf dat lijkt te moeilijk voor de arme jongen. Ondertussen zitten er andere leerlingen aan mijn mouw te trekken om naar de wc te gaan, prentjes in te kleuren, of te helpen met een oefening. En te bedenken dat we nu met twee voor een halve klas staan terwijl de lerares het normaal alleen moet doen met de hele klas.

11u00:

We sluiten alle computers af en gaan met onze groep leerlingen naar het klaslokaal. We vinden de andere helft van de leerlingen die luidruchtig aan het roepen zijn en wat in en uit het lokaal lopen. Van de lerares geen spoor. Die is waarschijnlijk wat koffie gaan drinken. Blijkbaar een slechte gewoonte van sommige leraars. Gelukkig zijn er ook bij die zich dag in dag uit 100% geven voor de leerlingen, desondanks alle problemen.

13u00:

De school zit erop voor vandaag. De meeste leerlingen gaan naar huis. Sommige blijven nog wat rondhangen op het schoolterrein of gaan met hun vriendjes spelen op de straat. Slechts enkelen denken eraan om huiswerk te gaan maken en van die enkelen zijn er dan nog bij die hun huiswerk moeten maken terwijl ze de was doen, op de nieuwe baby van hun tante letten en hun best moeten doen om het geschreeuw in de enige andere kamer van het huis te negeren.

14u00:

De Born In Africa kinderen krijgen nu nog extra les van Aletta. De ‘Arts & Crafts’ lerares die betaald wordt door Born In Africa. Tijdens de les leren ze hoe ze een kussen moeten naaien of maken ze een mooie kaart voor moederdag. Wij helpen wat met het uitdelen van het knutselgerief en geven complimentjes over de creatieve meesterwerkjes van de kinderen.


16uoo:

Volledig uitgeput komen we terug in het vrijwilligershuis. Er wacht ons nog een korte vergadering en er zouden nog een 20-tal foto’s moeten gelamineerd worden. Tijdens de vergadering krijgt iedereen de kans om zijn week te bespreken en problemen of oplossingen voor te leggen aan de andere vrijwilligers of de coördinatoren.

17u00:

De dag zit erop. Sommigen gaan een pint pakken terwijl ze hopen dat de dolfijnen van gisteren weer voor de kust rondzemmen. Anderen genieten in de tuin van een deugddoend zalig nietsdoen. Vanavond maken wij eten voor iedereen en daarna smijten we ons met een filmpje in de zetel.

22u00:

De laatste checkt of alle deuren goed op slot zijn en kruipt dan ook in zijn bed. Morgen weer een drukke dag die hopelijk weer wat voldoening geeft. Want daar doen we het uiteindelijk toch voor.

 

←Older